Les figurants dans l'Histoire du cinéma : L’âge d’or d’Hollywood

Date de publication: 23 Mars 2020
Date de modification: 23 Mars 2020
  • Adresse: France

 


Durant les années 1930-40, les figurants, appelés "extras" en anglais, ou "background actors", devaient se présenter à la porte des studios chaque matin en espérant être embauchés, selon les besoins des tournages ... A la condition d'être syndiqué.

La production américaine était alors prolifique entre les superproductions et les films de seconde zone tournés à la chaîne, comme les westerns ou les polars. Les besoins en figurants étaient considérables car il n’y avait aucun effet de trucage numérique possible :

Une scène comportant 1000 personnes devait donc réellement se jouer avec 1000 figurants embauchés pour l’occasion !



Les scènes de figurants les plus célèbres


La course de chars emblématique de "Ben Hur" (1959) de William Wyler comptait 8 000 figurants comme spectateurs, dans les gradins


Le record est détenu par la scène de l'enterrement de "Gandhi" (1982) de Richard Attenborough, qui rassemble environ 300 000 figurants, la plupart bénévoles.


La production avait lancé des appels, dans la presse pour réunir une immense foule. Ne pouvant rémunérer tous les figurants, elle proposa de faire des dons à des écoles, des hôpitaux ou des associations. Environ 400 000 personnes se présentèrent, malgré une grève des bus, pour ce tournage d'anthologie le 30 janvier 1981, jour anniversaire de la mort de Gandhi.

Sachant qu'il serait impossible d'arrêter une telle procession lorsque le tournage de la scène serait lancé, 11 équipes de caméras furent placées, sur le parcours, pour la couvrir le mieux possible. Malgré tout, plusieurs plans furent rendus inutilisables par des enfants sautant ou faisant des grimaces devant l'objectif. Près de 7 000 mètres de pellicule furent utilisés pour une scène finale durant un peu plus de 2 minutes.



Des armées de figurants partent en guerre


La plus grande bataille tournée est celle de Borodino, dans "Guerre et paix-1ère partie" (1966) de Serguei Bondartchouk, qui vit l'affrontement de 120 000 figurants.
Bondartchouk récidiva dans "Waterloo" (1970), avec les manœuvres de 20 000 soldats de l'Armée rouge.

Pour la scène du Débarquement, dans "Il faut sauver le soldat Ryan" (1998) de Steven Spielberg, 1 000 figurants y participèrent, dont 30 personnes amputées pour jouer des soldats grièvement blessés.

Plus récemment, pour la trilogie "Le seigneur des anneaux" (2001-2003) de Peter Jackson, furent employés un total de 20 600 figurants.

Désormais, les effets numériques permettent de reproduire des scènes de foule en filmant quelques centaines de figurants, qui sont ensuite dupliquées, comme dans "Titanic" (1997) de James Cameron.



Des figurants devenus stars


Certains figurant sont devenus célèbres comme Clint Eastwood, qui débuta dans "La revanche de la créature" (1955) de Jack Arnold, ainsi que Sylvester Stallone dans "Bananas" (1971) de Woody Allen ou encore Coluche, dans "Peau d'âne" (1970) de Jacques Demy.


@F .Ribaudo



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